вторник, 9 февраля 2010 г.

Луис Слотин


Луис Александр Слотин (1 декабря 1910 - 30 мая 1946 года) - канадский физик и химик, принимал участние в Манхэттенском проекте. 

В 1946, в США, в теоретическом отделе Лос-Аламоса, центре ядерных исследований США, физик Луис Слотин (Канада) занимается изучением протекания цепной реакции. "Слотин производил эксперименты без индивидуальной защиты, - пишут Ю. Тельдеши и М. Кенда (цит. по "Радиация: угроза и надежда", М., 1979). - Он действовал только двумя рукоятками, осторожно сближая урановые полушария, помещенные на направляющих стержнях. Ему требовалось точно определить ту критическую точку, с которой начинается цепная реакция, и затем мгновенно раздвинуть полушария так, чтобы реакция прекратилась. При переходе критической точки могла возникнуть сильная утечка нейтронов, которые, обладая большой проникающей способностью, создали бы опасную зону, протяженностью до нескольких десятков метров. Если бы полушария не удалось раздвинуть достаточно быстро, то масса превзошла бы критическую величину и последовал бы ядерный взрыв". Итак, как видим, при правильном техническом оснащении операция создания критической массы - относительно безопасна для того, кто ее создает. Но - не всегда все удается. И игра со смертью в "кошки-мышки" это - игра не равных... "21 мая 1946 года Слотин повторял опыт, который удавался ему много раз. Но теперь произошло нечто неожиданное. Как это могло случиться, впоследствии не мог объяснить и сам Слотин. Одно из полушарий проскользнуло, и зазор, препятствовавший возникновению цепной реакции, мгновенно уменьшился. Образовалась критическая масса, и лабораторию наполнил ослепительный голубой свет. Сигнальные лампы вспыхнули, завыла тревожная сирена, предупреждая об опасной интенсивности нейтронного излучения. Присутствующих охватил панический страх. Урановые полушария сблизились настолько, что в любое мгновение мог возникнуть взрыв. Слотин, не растерявшись, перескочил через защитную стенку и руками рванул полушария в разные стороны..." Люди были спасены. Правда, облучение получили все, кто был поблизости. "Вы спасетесь, а у меня нет ни малейшей надежды" - спокойно заметил Слотин своему помощнику Элу Грэвзу, когда, сидя на обочине, они ожидали машину скорой помощи. Он оказался прав и умер через 9 дней в страшных мучениях.

Комментариев нет:

Отправить комментарий